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하이브리드 로켓 기술, 개발된다면 우주 관광도 가능해

2013-07-30 125

하이브리드 로켓추진 연구실 (Hybrid Rocket Propulsion Lab)

 

항공우주 및 기계공학부 김진곤 교수님

 

 

연구실에서 현재 연구하고 있는 분야를 구체적으로 소개해주세요

우리 연구실은 추진에 관한 연구 중에서 하이브리드 로켓에 대한 연구를 하고 있습니다. 기본적으로 로켓은 추진제에 따라 고체, 액체, 하이브리드 로켓으로 나뉘어 집니다. 고체 로켓은 연료와 산화제가 모두 고체이고, 액체로켓은 연료와 산화제가 모두 액체인 로켓입니다. 하이브리드 로켓은 고체로켓과 액체로켓이 혼합된 형태로, 연료로는 고체를, 산화제로는 액체를 사용하고 있습니다. 일반적으로 학부 학생들을 대상으로 로켓 추진 실험을 하기가 굉장히 어려우나, 하이브리드 로켓은 가능합니다. 그 이유는 일단 다른 로켓 연료에 비해 상대적으로 저렴하기 때문입니다. 연료로 시중에서 얼마든지 구할 수 있는 폴리모라는 일종의 플라스틱을 사용하기 때문입니다. 또한 하이브리드 로켓의 추진제는 폭발하지 않고 유독성가스가 나오지 않아 학생들이 실험하기에 굉장히 안전합니다. 이러한 이유로 공학실험이라는 3학년 과목 중 하나로 하이브리드 로켓 추진 실험을 시행 중입니다.

 

이 연구과제들이 어떠한 분야로 응용가능하며, 응용될 경우 가지는 의의는 어떠한가요?

하이브리드 로켓은 대형로켓의 보조로켓이라고 할 수 있는 부스터를 대체할 수 있으며, 사운딩 로켓이라는 기상관측용 로켓으로도 사용할 수 있습니다. 또한 민간인들이 우주체험을 할 수 있도록 로켓이 개발되고 있는데, 이러한 로켓에 하이브리드 로켓이 응용되어 사용될 수 있습니다. 따라서 하이브리드 로켓이 개발되어 상업화가 된다면 우주 관광용으로 적용가능하다는에 의의가 있습니다.

 

연구원들의 진로와 연구원에게 필요한 자질에 대해 말씀해 주세요

연구원들은 대부분 로켓과 관련된 회사에 진출하고 있습니다. 또한 연구원들은 성실해야 합니다. 우리 연구실 같은 경우 본인들이 직접 실험 장치를 만들어야 합니다. 연구실에 있는 장비 대부분이 학생들이 설계해서 만든 것들입니다. 따라서 필요할 경우 구로공단 같은 곳에 장비제작을 맡기거나 필요한 자재를 구입해야 합니다. 기본적으로 자신이다 알아서 열심히 하겠다는 생각을 가지지 않으면 실험실에서 버텨내지 못하므로, 연구원들은 성실해야 합니다.

 

연구실에 관심이 있는 학우들에게 조언을 해주세요

열심히 공부하라. 또한 학생들 중에는 자신이 좋아하거나 과목만 듣는 경우가 종종 있습니다. 학부에서는 사실전공이 세분화되어 있지 않기 때문에 어떤 한 분야의 과목을 치우쳐서 듣지 말고 기본적으로 필요한 과목을 다들어야 합니다. 대학원을 진학할 경우 대학원에 와서 자기가 필요한 것을 듣는다고 해서 절대 늦는 것이 아니라고 말하고 싶습니다.

 

연구실에 관심이 있는 학생들에게 도움이 될 만한 과목이 있으면 소개해 주세요

주로 열유체 쪽 과목을 들으면 도움이 됩니다. 기본적으로 열역학과 유체역학이 중요하며, 그 중에서도 열전달은 필수로 들어야 합니다. 그 이유는 추진에는 연소, 열전달, 물질 전달, 전송유체 전달이 기본이 되기 때문입니다.

 

박윤희 기자

yunhui31@hanmail.net

항공대신문 2011. 07. 25 MON NO.1087