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항공우주의 미래를 발사하는 로켓 연구실을 찾아가다!

2013-07-30 111

Hybrid Rocket Propulsion Laboratory

 

항공우주 및 기계공학부 김진곤 교수님

 

 

연구실에서 하는 일을 소개해주세요.

우리 연구실은 하이브리드 로켓추진에 관한 연구를 하고 있습니다. 로켓을 추진할 때에는 연료와 산화제가 필요합니다. 하이브리드 로켓은 연료로는 고체를 사용하고 산화제로는 액체를 사용합니다. 이는 고체로켓(연료산화제가 모두 고체인 로켓)이 가진 저장의 용이성의 장점과 액체로켓(연료산화제가 모두 액체인 로켓)의 연소량을 조절할 수 있다는 장점을 살리기 위하여 고안 되었습니다.

현재 하이브리드 로켓은 후퇴율1이 낮다는 단점을 가지고 있습니다. 후퇴율이 낮으면 추진력도 낮아지기 때문에 로켓 발사가 원활히 이루어지지 않습니다. 따라서 추진력을 높이기 위하여 후퇴율을 높이거나 고체연료가 타는 표면적을 늘리는 방법을 연구하고 있습니다. 표면적의 경우, 연료 배출구가 하나였던 싱글 포트를 여러 개의 연료 배출구인 멀티 포트로 만드면서 표면적을 넓히는 방법을 연구하고 있습니다.

우리 연구실에서는‘Sounding Rocket’이라는 탐사 로켓도 만들어 실험을 하고 있습니다. ‘Sounding Rocket’은 일반로켓처럼 발사되지만 대기권을 통과하지 않고 다시 내려오는 과정에서 대기 관측과 온도습도오존층을 관측합니다. 또한, 로켓이 낙하하면서 생기게 되는 미소중력2의 시간동안 무중력상태에서만 수행할 수 있는 실험을 수행하게 됩니다. 현재, 1톤급 Sounding Rocket 까지 시험발사를 완료하였습니다.

 

로켓발사실험은 어디서 주로 하시나요?

로켓발사실험은 과학관 뒤편에 있는 지상연소시험장에서 하고 있습니다. 실험의 규모에 따라서 작은 실험은 평일에도 자주하지만 큰 실험의 경우에는 평일 밤이나 방학과 주말같이 학우들의

학업에 방해되지 않는 시간을 주로 이용하고 있습니다.

 

로켓추진 연구실의 진로는 어떤가요?

로켓추진 연구에 관련된 기관이나 기업으로 주로 취업을 하게 됩니다. 국가기관의 경우에는 항공우주연구원(KARI)이나 국방과학연구소로 많이 취업을 하고 있습니다. 한편 기업의 경우에는 로켓추진 연구와 관련된 기업이그렇게 많지 않기 때문에 한화나 풍산과 같이 로켓추진 연구가 활발한 기업에 취업하고 있습니다.

 

로켓을 연구할 때 필요한 전공은 어떤 것이 있을까요?

로켓추진에 관련된 분야에는 열역학, 열전달, 초음속유도, 기체역학, 연소공학 등이 필수적으로 요구 됩니다. 또한, 저희 연구실은 로켓시스템 전체를 연구하고 있기 때문에 재료역학이나 항공기체역학, 제어신호처리와 같은 학문도 필요합니다. 하지만, 기계공학부 연구실이라고 해서 기계관련 학문만 필요한 것이 아니라 통합적인 학문을 모두 배워두는 것이 연구에 더욱 도움이 될 것입니다.

 

주은성기자

jooeun2003@naver.com

항공대신문 2010. 10. 12 TUE NO.1079